Publicado em 01/03/2017 às 05:00 PM

Agentes do ICE revelam meios para prender imigrantes no Governo Trump

Agentes do ICE revelam meios para prender imigrantes no Governo Trump

Agentes estão esperando imigrantes do lado de fora das igrejas e indo a tribunais Agentes estão esperando imigrantes do lado de fora das igrejas e indo a tribunais

Na Virgínia, agentes do Immigration and Customs Enforcement (ICE) esperam fora de uma igreja, que serve como abrigo para imigrantes indocumentados se manterem aquecidos. No Texas e Colorado, eles entraram em tribunais, à procura de estrangeiros que chegavam para audiências sobre diversos casos, inclusive multas de trânsito.

No aeroporto internacional Kennedy, em New York, os passageiros que chegaram, depois de um voo de cinco horas de San Francisco, foram convidados a mostrar seus documentos antes que de receberem a autorização para descer do avião.

O plano de longo alcance da administração Trump para prender e deportar um grande número de imigrantes indocumentados foi introduzido de forma dramática no mês passado. E grande parte dessa tarefa foi incumbida para os milhares de oficiais do ICE, que foram orientados, empoderados e já estão trabalhando.

Longe vão as regras da era Obama que exigiram que estes oficiais se concentrassem apenas em criminosos perigosos. No sul da Califórnia, em um das primeiras operações importantes durante o governo Trump, os oficiais detiveram 161 pessoas com uma ampla gama de condenações por crimes e delitos, e 10 que não tinham nenhuma história criminal.

Entrevistas com 17 agentes e funcionários em todo o país, incluindo na Flórida, Alabama, Texas, Arizona, Washington e Califórnia, demonstraram uma nova atmosfera na agência. Como eles são proibidos de falar com a imprensa, pediram anonimato com medo de perder seus empregos.

O secretário de imprensa da Casa Branca, Sean Spicer, disse na terça-feira (21) que o presidente queria "tirar os grilhões" dos agentes, uma expressão que eles usaram repetidas vezes para descrever sua nova liberdade.

"A moral entre nossos agentes e oficiais aumentaram exponencialmente desde a assinatura das ordens", disseram os sindicatos representantes do ICE e agentes da Patrulha da Fronteira em comunicado conjunto após o presidente Trump ter emitido as ordens executivas sobre imigração no mês passado.

Dois memorandos lançados na semana passada pelo Departamento de Segurança Interna, a agência responsável pelo ICE e da Patrulha da Fronteira, forneceram mais detalhes sobre como iriam realizar o plano, que inclui a promessa de campanha de Trump - um muro ao longo de todo o sul fronteira -, bem como a deportação mais rápida e a maior dependência dos policiais locais.

Mas para aqueles com distintivos de ICE, talvez a maior mudança foi a alteração da hierarquia de prioridades da administração Obama, que forçava os agentes a se concentrarem na deportação de membros de gangues e outros criminosos violentos e sérios, e na maior parte deixam todos os outros sozinhos.

Um turbilhão de atividades invadiu a sede do ICE, em Washington, nas últimas semanas, com funcionários participando de reuniões consecutivas sobre como executar rapidamente os planos do presidente Trump. "Algumas pessoas diziam: 'Isso é ótimo. Vamos dar a eles todas as ferramentas de que precisam", disse um membro da equipe sênior na sede, que se juntou ao departamento na época do governo Bush.

Mas, acrescentou o funcionário, "outras pessoas estão um pouco mais hesitantes e temerosas com a rapidez com que as coisas estão se movendo".

Dois funcionários em Washington disseram que a mudança - e o novo entusiasmo que vem com ela - parece ter encorajado comentários políticos e brincadeiras que impressionaram os agentes como observações sobre seus trabalhos tornando-se "divertido." Aqueles que tomam menos de uma linha dura em imigrantes não autorizados sentem silenciados, os oficiais disseram.

O ICE tem mais de 20.000 funcionários, espalhados por 400 escritórios nos Estados Unidos e 46 países, e o governo Trump pediu a contratação de mais 10 mil. Os oficiais veem-se como protegendo o país e fazendo cumprir suas leis, mas também, disseram vários agentes, defendendo o sistema de imigração legal.

John F. Kelly, que supervisiona o ICE como o secretário do Departamento de Segurança Interna, disse em um comunicado após os primeiros ataques em grande escala do governo: "O Presidente Trump tem sido claro em afirmar a missão do D.H.S. Na proteção da nação. Não há maior vocação que servir e proteger nossa nação. Uma missão que os homens e mulheres da ICE realizam com profissionalismo e coragem todos os dias".

Os agentes são, de fato, predominantemente masculinos e têm servido frequentemente nas forças armadas, com um departamento da polícia ou ambos. Novos agentes têm um programa de treinamento de cinco semanas de língua espanhola, bem como treinamento de armas de fogo. Eles também aprendem manobras de direção de veículos e têm que passar por sete exames escritos e um teste de aptidão física que inclui uma pista de obstáculos.

O elemento de surpresa é o ponto chave deste trabalho, e a visão até mesmo de uma única van branca com as palavras "Department of Homeland Security" pode criar medo e fazer com que as pessoas fujam. Para minimizar o contato público, as prisões são frequentemente feitas nas primeiras horas da manhã.

Um supervisor no norte da Califórnia descreveu uma operação típica, com equipes de pelo menos cinco membros levantando-se antes do amanhecer, encontrando-se já às 4 da manhã para fazer detenções antes de seus alvos sairem para o trabalho. Para evitar afligir famílias e crianças, os agentes preferem apreender pessoas fora de suas casas, aproximando-se delas assim que entram em uma calçada pública e, uma vez identificadas, elas são algemadas.

As prisões podem parecer dramáticas, pois os agentes chegam em grande número, armados com revólveres semiautomáticos e vestindo coletes à prova de bala com os dizeres "ICE" em letras brancas brilhantes. Quando eles têm que entrar em uma casa, os oficiais batem alto e se anunciam como a polícia, um termo que eles podem usar legalmente. Muitas vezes, as crianças são despertadas no processo e assistem a como um pai é levado embora.

Algumas das operações de ICE mais visíveis nas últimas semanas têm viralizado na Internet, e às vezes desenhado uma reação. No aeroporto de Kennedy, agentes de Alfândega e Proteção de Fronteiras verificaram documentos de passageiros saindo de um voo de San Francisco porque ICE achava que uma pessoa com uma ordem de deportação poderia estar a bordo da aeronave. Eles não encontraram a pessoa que estavam procurando.

Depois das detenções fora da igreja em Alexandria, no estado de Virgínia, o governador Terry McAuliffe, um democrata, escreveu uma carta ao Secretário Kelly, dizendo que a ação "levanta a preocupação de que, ao contrário de ações anteriores, agentes ICE estão detendo residentes da Virginia sem causa ou alegações específicas de atividade criminosa".

Os moradores estão agora tomados por um medo de que eles são suspeitos de serem indocumentados, mesmo que não tenham cometido nenhum crime. Quando essas prisões aconteceram sob a administração Obama, os agentes eram oficialmente desencorajados, o que frustrava muitos deles.

Os oficiais disseram que seu trabalho tinha se tornado mais político do que nunca, e eles se irritavam com o que consideravam estereótipos de agentes desumanos que queriam varrer as avós das ruas ou separar as famílias.

Talvez seu maior desafio, disse o supervisor na Califórnia, é o relacionamento cada vez mais deteriorado do ICE com outras agências de aplicação da lei, especialmente em cidades de tendência liberal que prometeram proteger os imigrantes da deportação, conhecida como "cidades santuárias".

Em apenas uma cidade, disse o supervisor, a polícia transferiu 35 imigrantes indocumentados por dia para a guarda federal, em comparação com cerca de cinco por semana durante os últimos anos da presidência de Obama.

Na quinta-feira (23), Los Angeles, uma cidade santuária, pediu que os agentes do ICE deixassem de se apresentar como policiais, dizendo que isso estava prejudicando a confiança dos moradores nos próprios policiais da cidade.

Embora todos os agentes entrevistados sentissem que as velhas prioridades os impediam de fazer seu trabalho, John Sandweg, diretor interino do ICE no governo Obama, defendeu as regras como sendo o melhor uso de recursos limitados. Sem elas, disse ele, menos pessoas perigosas poderiam ser deportadas. "Há 10 assentos no ônibus, eles vão para os primeiros 10 que você pega", disse Sandweg. "Isso diminui as chances de que seja um agressor violento."

Os agentes disseram que mesmo com a liberdade adicional, eles ainda iriam atrás das pessoas que apresentavam o maior perigo para o público. E o que Sandweg chamou de discrição irrestrita, chamaram a aplicação da lei. "A discrição voltou; Cabe a nós tomar decisões no campo", disse um veterano de 15 anos, na Califórnia. "Nós confiamos de novo."

Fonte: Brazilian Times